A hanseníase uma doença infectocontagiosa que afeta a pele e os nervos e é considerada uma das mais antigas doenças da humanidade.

No passado a hanseníase era chamada de lepra e rodeada de preconceito, principalmente por parte dos mais religiosos, que associavam a doença ao pecado. Ainda hoje existe o preconceito acerca da doença, por esse motivo o Janeiro Roxo foi criado, para assim conscientizar a população sobre os mitos e verdades da doença e claro, enfatizar sua prevenção e tratamento.

Pelo fato de ser transmissível, a hanseníase gera preconceito até os dias atuais, no entanto para ser infectado é necessário ficar exposto à bactéria por um longo período. A transmissão é feita pelo ar, com espirros ou tosse da pessoa infectada, e pode levar até 7 anos para que os sintomas apareçam. Outro ponto a destacar é que só transmite a doença o indivíduo que não estiver em tratamento, e além disso a hanseníase tem cura.

Sintomas

Veja a seguir alguns dos principais sintomas da hanseníase:

  • Manchas pelo corpo que podem ser vermelhas, brancas ou marrons com perda de sensibilidade ao calor, frio, tato e dor.
  • Regiões da pele seca e com ausência de suor.
  • Queda de pelos nas sobrancelhas.
  • Sensação de formigamento.
  • Inchaço das mãos e pés.
  • Sangramento e ressecamento do nariz.
  • Febre, edemas e dor nas articulações.

Tratamento

A hanseníase pode ser de dois tipos (paucibacilar e multibacilar), e ambas são tratadas com uso de antibiótico por período entre 6 a 12 meses, a depender da sua gravidade. O tratamento é fornecido gratuitamente pelo SUS e o medicamento deverá ser administrado sob a supervisão de profissionais de saúde.

Prevenção

Apesar de não existir uma vacina específica para sua prevenção, a vacina BCG, normalmente aplicada em recém-nascidos para prevenir a tuberculose também auxilia na prevenção da hanseníase, visto que os agentes causadores de ambas as doenças são semelhantes.

Por outro lado, hábitos saudáveis, alimentação adequada e a prática de atividades físicas também ajudam na prevenção da hanseníase.